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Ulises Rodríguez, un chef “de corazón”

Ulises RodríguezDefinitivamente, la gastronomía es una profesión que requiere de mucho amor, pasión, pero sobre todo dedicación, características que sin duda posee nuestro entrevistado, el chef Ulises Rodríguez. Nacido en La Guaira y actualmente residente en la Perla del Caribe, la Isla de Margarita.

Un hombre que desde muy pequeño sintió ese interés y pasión por la cocina y la buena comida, por lo que sus “dos mujeres” más cercanas lo iniciaron en este arte. “Desde muy pequeño tuve dos grandes mentoras en la cocina: mi amada abuela y mi querida madre. Ellas fueron quienes me introdujeron al mundo de los sabores, las recetas tradicionales y el amor por la comida casera”, destacó Rodríguez.

Asimismo, ellas le dieron la oportunidad de preparar ciertos platos, enseñándole algunas de las técnicas culinarias que aún aplica. “Fue a través de esas experiencias que descubrí el placer de crear y compartir momentos especiales alrededor de la mesa. La pasión por la cocina se fue cultivando en mí gracias a su influencia y dedicación, despertando en mí el deseo de explorar, experimentar y perfeccionar mis habilidades culinarias. Agradezco profundamente a mi abuela y a mi madre por ser mis inspiraciones y por transmitirme su amor por la cocina, ya que sin ellas no estaría donde estoy hoy”, fueron las palabras de este destacado cocinero al referirse al inicio en el mundo gastronómico.

¿Cómo ha sido la trayectoria de Ulises?

Para nuestro entrevistado, su trayectoria ha sido apasionante, marcada e influenciada por su madre y su abuela que lo acompañaron en sus primeros pasos, como lo indicamos anteriormente.

Aunado a ello, aseveró que: “He aprendido, experimentado y crecido en la cocina, perseverando en mi búsqueda por perfeccionar mis habilidades. A través de mis restaurantes y mi presencia en redes sociales, he compartido mi pasión por la buena comida, inspirando a otros a disfrutar y valorar los sabores. Ha sido un camino desafiante, pero lleno de satisfacción y gratitud por lo que hago”.

Y, a propósito de los desafíos que ha tenido que enfrentar, Ulises hizo hincapié en la situación difícil que pasó tanto en el ámbito económico como social en el 2016, lo que lo obligó a vender su restaurante en Margarita y a emigrar a Argentina en busca de un nuevo comienzo. “Fue una decisión dolorosa, pero necesaria para buscar nuevas oportunidades”, destacó.

Una vez que llegó a Argentina, logró abrir un comedor que pronto sería un éxito. Pero con la pandemia del COVID-19, tuvo otro desafío que enfrentar, teniendo que cerrarlo.

“Lo que significó un golpe duro tanto emocional como económico. Sin embargo, esta experiencia adversa me empujó a reinventarme y adaptarme al mundo digital. Comencé a compartir mis conocimientos culinarios a través de plataformas digitales como Instagram, YouTube y TikTok”, agregó nuestro entrevistado.

Sin duda, una nueva faceta que le permitió llegar a más personas y convertirse en referente de la cocina, pero desde otra plataforma, el mundo virtual.

“A través de mis recetas, consejos y experiencias compartidas en línea, pude inspirar a otros amantes de la cocina y brindarles herramientas para disfrutar de la gastronomía desde sus propias casas”, explicó Rodríguez.

gastronomía

Asimismo, aseveró que cada obstáculo lo ha llevado a un siguiente nivel, con más experiencia, y cada uno le ha dado la oportunidad de crecer y aprender aún más. “Estoy agradecido por todas las experiencias vividas, ya que me han convertido en la persona y chef que soy hoy. Mi pasión por la cocina sigue intacta y estoy emocionado por lo que el futuro me depara”, expresó.

Más experiencias y lecciones de vida para Rodríguez

A pesar de que la incursión de Rodríguez en el ámbito digital ha sido exitosa, también nos confesó que ha sido la experiencia más difícil, pues ha representado una transformación total en su carrera.

“Adaptarse al mundo digital, aprender a crear contenido atractivo y mantener una presencia constante en las redes ha sido un desafío, pero también una oportunidad de crecimiento y conexión con mi audiencia. Aunque tener mi propio restaurante también presenta desafíos, la transición a las redes sociales ha requerido un esfuerzo adicional para aprender nuevas habilidades y adaptarme a las demandas del mundo virtual”, comentó el chef venezolano.

Parte de ese crecimiento virtual ha sido gracias a que Ulises además, ha utilizado esta plataforma para ofrecerle al público aficionado y profesional, un recetario digital y pronto su propia línea de utensilios de cocina, que ha tenido una significativa aceptación en los apasionados por la cocina.

“Mi recetario digital es una colección de deliciosas recetas que comparto en mi perfil de Instagram (@Ulises_Cocinero). Además de mi perfil de Instagram, mi recetario digital estará disponible en otras redes sociales como YouTube, Facebook, Twitter, TikTok y más”, puntualizó el guaireño.

Asimismo, agregó que con este recetario digital quiere asegurarse de que tanto sus recetas como sus consejos culinarios lleguen a más y más personas para que puedan disfrutar de sus increíbles creaciones desde cualquier plataforma.

De igual manera, Rodríguez recalcó: “Con más de 30 años de experiencia en la cocina, he recopilado una variedad de platos sabrosos y auténticos para que todos puedan disfrutar”. Apuntando además que está emocionado por su propia línea de utensilios que estará disponible para este 2024.

“Estos utensilios serán diseñados pensando en la calidad y funcionalidad para facilitar la preparación de las recetas en casa. ¡Estoy ansioso por compartir estas novedades con todos ustedes!”, expresó el chef.

Pero, como hemos podido apreciar en los párrafos anteriores, Rodríguez ha tenido que enfrentar retos y desafíos importantes que definitivamente han representado un nuevo comienzo para él, que, por supuesto, también lo han llevado al lugar que ocupa actualmente; entre ellos: la migración, el cierre de su restaurante en Argentina y la pandemia, pero que le han permitido aprender y crecer.

En cuanto a la lección más importante que le ha dejado este recorrido culinario, nos contó que no solo son el éxito y el reconocimiento externo o los logros materiales, sino la satisfacción y esa pasión que impregna en lo que hace.

“A lo largo de mi trayectoria, he aprendido que la verdadera recompensa está en ver cómo mis creaciones culinarias generan momentos de felicidad y deleite en las personas. También he aprendido la importancia de la perseverancia, la dedicación y el constante aprendizaje para seguir creciendo como chef. En resumen, la lección más valiosa ha sido que la cocina es mucho más que una profesión, es un camino de autodescubrimiento, creatividad y amor por lo que haces”, agregó Ulises.

Anécdotas significativas y proyectos a futuro

Ulises Rodríguez, como hemos podido apreciar, ha pasado por situaciones desafiantes pero también ha tenido muchas satisfacciones a lo largo de su carrera como chef, con anécdotas interesantes. Una de las más significativas fue cuando decidió decirle adiós a su servicio de catering y abrir su propio restaurante.

“Fue un desafío increíble que enfrenté con valentía y determinación. Recuerdo claramente el día de la inauguración, en el que me di cuenta de que solo tenía 10 mil bolívares en mi cartera, lo cual equivalía a tan solo $5 dólares según la tasa de cambio de aquel entonces. Decidí invertir todo lo que tenía y lo que no tenía en el restaurante, confiando en que mi pasión por la cocina y el apoyo de las personas que conocían mi trabajo me llevarían al éxito”, confesó Rodríguez.

Al tomar esta decisión, Ulises sintió miedo e incertidumbre, pero nada comparado con la emoción y felicidad que lo merecía todo. “Estaba feliz de haber alcanzado mi meta de abrir mi propio restaurante y estaba rodeado de amigos, familiares y personas que apreciaban mi talento culinario. Ese día, sentí una gran confianza en mí mismo y en el potencial de mi restaurante”, dijo el guaireño.

Ulises Rodríguez

Aunado a ello, Rodríguez enfatizó que con el tiempo su restaurante se convirtió en uno de los mejores de la Isla de Margarita. “Logré posicionarlo como un lugar reconocido por su excelente comida y ambiente acogedor. Esta experiencia me enseñó la importancia de seguir adelante a pesar de las dificultades y creer en uno mismo incluso cuando los recursos son escasos”.

Definitivamente, Ulises es un hombre que se reinventa y que no se conforma. Por esa razón, indagamos un poco sobre sus proyectos a futuro. A corto plazo, el venezolano estará dedicándose a preparar sus recetas navideñas “con mucho amor y pasión”.

“Mi objetivo es brindar a todos la oportunidad de disfrutar unas navidades llenas de sabores deliciosos y momentos compartidos inolvidables. ¡Imaginen el aroma de las hallacas y del pernil, el crujir de las arepas doradas y el deleite de los postres tradicionales! Con amor y dedicación, estoy cocinando cada platillo para que cada bocado sea una experiencia única y llena de alegría. ¡Que estas fiestas estén colmadas de felicidad y deliciosos momentos compartidos!”, destacó el apasionado chef.

¿Quién es realmente Ulises Rodríguez?

Además de ser un apasionado y amante del arte culinario, Ulises Rodríguez es un ser humano como todos, y no podíamos dejar pasar la oportunidad de conocer un poco más de él, pero fuera de la estufa, aunque no fue fácil, pues la cocina forma parte de él.

Al preguntarle cómo se define, respondió: “Descubrí que lo que más amo en esta vida es cocinar, y es por eso que me defino como un cocinero amante de la buena comida. Cada plato que preparo es una expresión de mi creatividad y dedicación, buscando transmitir emociones y despertar sensaciones en cada bocado”.

Esa pasión que siente por la cocina es lo que lo hace seguir soñando y trabajando. “Cada día, me inspira la posibilidad de crear platos únicos y deleitar los paladares de las personas. También me impulsa el deseo de superarme a mí mismo, aprender constantemente y explorar nuevas técnicas y sabores”, afirmó el destacado chef.

Asimismo, Rodríguez también hizo énfasis en que su combustible son el amor y el reconocimiento que recibe de quienes prueban sus creaciones. Eso lo motiva e impulsa a seguir persiguiendo sus sueños y esforzarse por alcanzar la excelencia en cada plato.

“La satisfacción de ver a alguien disfrutar de mi comida y experimentar momentos de felicidad es lo que me impulsa a seguir trabajando con dedicación y pasión en el maravilloso mundo culinario”, añadió.

En ese sentido, la frase que lo define no podía ser otra que: “Insistir, persistir, resistir y nunca desistir”, recordando a su vez que su recorrido por este mundo gastronómico no ha sido fácil, pero que su determinación y dedicación lo han ayudado a seguir adelante.

“Esta actitud de perseverancia me ha permitido superar dificultades, aprender de mis errores y alcanzar mis metas en la cocina. Creo firmemente en la importancia de persistir en lo que amas, incluso cuando las cosas se ponen difíciles, porque es ahí donde se encuentran las oportunidades de crecimiento y éxito”, confesó este amante de la cocina.

A su actitud y su disposición de lograr sus metas se le suman cuatro aspectos más, que Rodríguez considera que han sido la clave de su éxito: su pasión inquebrantable por la cocina, la búsqueda constante de superación y aprendizaje; la dedicación y el cuidado al detalle; así como el amor y la satisfacción que recibe por parte de los comensales.

“En resumen, diría que la combinación de pasión, perseverancia, aprendizaje constante y amor por lo que hago han sido las claves de mi éxito en el mundo culinario”, destacó Ulises, quien también nos dijo que su modelo a seguir en este mundo culinario es Armando Scannone.

“Admiro profundamente su dedicación y pasión por la gastronomía venezolana, así como su incansable labor de preservar nuestras tradiciones culinarias. Su habilidad para transmitir conocimientos y su estilo único han dejado una huella imborrable en mi forma de cocinar. Me inspira su compromiso con la excelencia y su deseo de compartir el amor por nuestra comida. Seguir sus pasos es un honor y una motivación constante para seguir explorando y honrando nuestra rica herencia gastronómica”, afirmó el venezolano.

Para finalizar esta entrevista, vamos como es costumbre con las preguntas de rigor que le hacemos a nuestros Venezolanos Ilustres. Plato y lugar favorito de nuestro país, Venezuela.

Al respecto, Ulises nos comentó que su plato favorito son los famosos golfeados. “Esos deliciosos bollos dulces enrollados con papelón y queso de mano que se derriten en la boca. No puedo resistirme a su aroma dulce y su textura esponjosa”.

Aunque, también entre sus platos criollos favoritos está el patacón, “esas deliciosas rebanadas de plátano verde frito y aplastado que sirven como base para sabrosos toppings como carne desmechada, queso y salsas. También adoro el pastel de plátano, una mezcla perfecta de plátano maduro, queso y especias que se hornea hasta obtener una textura suave y un sabor irresistible.”

Y en cuanto a esos lugares de Venezuela que lleva en su corazón, Ulises Rodríguez confesó: “No puedo dejar de mencionar mi ciudad natal, La Guaira, y también la hermosa Isla de Margarita, que ha sido mi hogar durante muchos años. La Isla de Margarita ha sido el lugar donde he crecido, creado recuerdos inolvidables y construido mi vida. Sus playas paradisíacas, su clima cálido y su gente acogedora han convertido a Margarita en un lugar especial para mí. Cada vez que pienso en esta isla, siento una profunda conexión con su cultura, sus paisajes y su comunidad. Tener la oportunidad de llamar a Margarita mi hogar es un privilegio que valoro enormemente y que siempre llevaré en mi corazón”, indicó el venezolano.

No podíamos despedirnos de Ulises sin ese mensaje para esos jóvenes que desean incursionar en el mundo de la cocina.

“Mi consejo para los jóvenes que quieran incursionar en el mundo de la cocina es que sigan su pasión y se dediquen a aprender y crecer constantemente. Es importante estudiar y formarse en gastronomía, pero también es fundamental adquirir experiencia práctica trabajando en diferentes cocinas y con chefs experimentados. No tengan miedo de cometer errores, ya que son oportunidades de aprendizaje. Además, es crucial desarrollar habilidades de organización, trabajo en equipo y creatividad. La cocina puede ser exigente y demandante, pero si tienen pasión y perseverancia, podrán superar cualquier obstáculo. Nunca dejen de experimentar, probar nuevos sabores y técnicas, y sobre todo, disfruten cada momento en la cocina. ¡El mundo culinario les espera con infinitas posibilidades!”, señaló Rodríguez.

Indiscutiblemente, este guaireño es uno de esos venezolanos que no se rinden a pesar de las adversidades que se le presentan. Un hombre que se ha ganado a pulso el lugar donde está y que dejó claro que su único y verdadero amor es la cocina, que lo llena cada día y lo impulsa a seguir adelante.

Un chef como pocos, por lo que te invitamos a seguir es sus redes sociales:  

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